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Publicado el 20 de diciembre, 2018

Luis Larraín: Conflicto en el puerto

Economista Luis Larraín

La ministra Gloria Hutt y el ministro Nicolás Monckeberg han usado su talento y capacidad para resolver un problema importante en el corto plazo, las dificultades de funcionamiento de los puertos; pero ello no debe hacerse a costa de sacrificar el cambio estructural que significó el fin del monopolio sindical en los puertos y que tanto ha beneficiado al desarrollo del país, transformándose en un eje de su estrategia exportadora.

Luis Larraín Economista
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Los trabajadores eventuales votaron contra un preacuerdo que había sido logrado por sus dirigentes con el gobierno para normalizar la situación del puerto de Valparaíso. La ciudad se ha visto asolada desde hace más de un mes por movilizaciones de trabajadores contra la sociedad TPS, concesionaria del puerto de esa ciudad. Los trabajadores eventuales, que no son empleados de TPS, pero que en épocas de alta actividad se benefician de contratos temporales a cambio de efectuar labores en el puerto, se han visto afectados por una disminución de la carga, lo que les ha llevado a reclamar compensaciones en la forma de bonos y otros beneficios. Aparentemente se trataría de uno más de muchos conflictos laborales por diferencias en las remuneraciones y otros beneficios. Pero no es así. Hay aquí otras cuestiones de más importancia que están involucradas.

Paralizar el puerto, impedir el acceso de trabajadores que sí quieren trabajar, alterar el orden en la ciudad con barricadas, son todos comportamientos delictuales y deben ser reprimidos por el poder ejecutivo, las fuerzas policiales y el ministerio público.

Lo primero es el orden público. No es aceptable que trabajadores o cualquier ciudadano utilicen la violencia afectando a terceros para lograr sus objetivos económicos. Paralizar el puerto, impedir el acceso de trabajadores que sí quieren trabajar, alterar el orden en la ciudad con barricadas, son todos comportamientos delictuales y deben ser reprimidos por el poder ejecutivo, las fuerzas policiales y el ministerio público. Si las autoridades fallan en eso, se convierten en cómplices de la violencia y renuncian a su rol esencial en la sociedad. Por eso, si bien el gobierno ha hecho esfuerzos por lograr un acuerdo, también ha garantizado que los trabajadores que no están en conflicto puedan ejercer sus labores. Capítulo aparte merece la actuación del alcalde de Valparaíso, Jorge Sharp, que ha alentado el paro tomando partido por los instigadores de los desórdenes entre ellos el dirigente sindical simpatizante del Frente Amplio Pablo Klimpel, afectando con ello gravemente a la ciudad que lo eligió como autoridad edilicia. Si eso no es un notable abandono de sus funciones no sé qué lo es.

La segunda cuestión que es importante considerar es que los trabajadores en conflicto no son empleados de la empresa TPS. Por eso las gestiones que autoridades del Ministerio del Trabajo han realizado para mediar son buenos oficios, pero no obligan a las partes, lo que las hace más difíciles. Es importante tener esto en cuenta. Siempre son buenas las instancias de conciliación, pero es importante clarificar la naturaleza de éstas.

El gobierno también ha tratado de mediar a través del Ministerio de Transportes. La Ministra del ramo, Gloria Hutt, tiene alta consideración entre la ciudadanía, entre otras cosas por su diligente manejo del Transantiago, donde ha roto la inercia de ese desastroso proyecto para plantear nuevas bases que lleven al reemplazo del sistema de transporte público de la capital. La Ministra Hutt ha puesto así su capital político al servicio del gobierno y el país para intentar solucionar un conflicto que afecta a los sectores exportadores, a importadores, al turismo y a muchas actividades que benefician a nuestro país. Un propósito encomiable, pero que, como todos, está inscrito en el contexto de un estado de derecho.

Chile se ha beneficiado de una mayor eficiencia en los puertos, lo que ha sido un factor clave para el desarrollo del comercio exterior.

La insinuación de que el gobierno pudiera revisar la concesión de la empresa TPS a raíz de este conflicto excede ese marco. Chile se ha beneficiado -especialmente desde principios de la década de los ochenta, cuando se rompió el monopolio que los sindicatos portuarios ejercían sobre la actividad- de una mayor eficiencia en los puertos, lo que ha sido un factor clave para el desarrollo del comercio exterior. Antes del actual marco normativo, con el sistema de la “nombrada”, los sindicatos eran dueños de los puestos de trabajo y asignaban los cupos a “medios pollos” y “cuartos pollos” y traspasaban a sus herederos las licencias de trabajador portuario. Era un sistema ilegítimo de extracción de rentas monopólicas en que los beneficiados lucraban a costa de toda la comunidad, que debía soportar caros e ineficientes servicios portuarios. La ministra Gloria Hutt y el ministro Monckeberg han usado su talento y capacidad para resolver un problema importante en el corto plazo, las dificultades de funcionamiento de los puertos; pero ello no debe hacerse a costa de sacrificar el cambio estructural que significó el fin del monopolio sindical en los puertos y que tanto ha beneficiado al desarrollo del país transformándose en un eje de su estrategia exportadora. Esto ha de tenerse en consideración a la hora de evaluar futuras intervenciones del Gobierno en la negociación de las condiciones laborales de los trabajadores portuarios eventuales.

 

FOTO:CRISTIAN OPAZO / AGENCIAUNO

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