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Publicado el 06 de marzo, 2020

Eleonora Urrutia: Biden, a la derecha de Sanders, pero a la izquierda demócrata

Si, como ahora parece plausible, el exvicepresidente supera a Sanders en las primarias, los moderados actuales del partido habrán ganado, pero la verdadera moderación habrá perdido.

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La toma de posesión del Partido Demócrata de parte de Bernie Sanders sufrió un revés el Súper Martes pasado con las impresionantes victorias de Joe Biden, que ahora han hecho de la nominación demócrata a las elecciones presidenciales una puja entre dos hombres. Literalmente, en cuatro días, la carrera demócrata se puso patas arriba a pesar de que hace solo una semana parecía que Sanders tenía el camino allanado para que una pluralidad de delegados asistieran a la convención de Milwaukee en julio a proclamarlo candidato. La prensa demócrata ya explicaba que no es realmente socialista y que su política exterior se encuadra dentro de la corriente dominante demócrata. Pero los votantes, especialmente los que tienen la edad suficiente para recordar los estragos del socialismo en la Guerra Fría, parecen haber salvado al partido de la izquierda twittera.

Biden reprodujo su coalición ganadora de afroamericanos, baby boomers, mujeres suburbanas y moderados de Carolina del Sur, para ganar el pasado martes 10 de los 14 estados, desde Maine y Massachusetts hasta Texas y Oklahoma. La perspectiva de un socialista declarado en la cima de la boleta ha asustado a millones de demócratas para lanzarlos a los brazos de Biden, sin importar sus cualidades. Dos claves explican la remontada: la lealtad de la minoría negra y el toque de filas del establishment demócrata. Ambos convergieron en la victoria el sábado en Carolina del Sur, el germen del vuelco del Super Martes. La adhesión de James Clyburn –el legislador negro de más peso en el Congreso– fue el espaldarazo para un electorado que no olvida la dupla que Biden hizo con Obama (y Biden se lo recuerda cada vez que puede: en un anuncio de radio escuchado en Los Ángeles en la víspera, el exvicepresidente mencionaba a Obama diez veces en 30 segundos). Es innegable que el Super Martes hubiera sido muy distinto sin la desbandada de candidatos moderados de los tres días previos. Tras Carolina del Sur, abandonaron Pete Buttigieg y Amy Klobuchar, dos rivales que disputaban el mismo electorado que Biden. Y hace pocos días tiraba la toalla Michael Bloomberg, cuya inversión millonaria no le ha servido para nada. Los tres le dieron su adhesión, al igual que hicieron decenas de pesos pesados demócratas en las horas previas a la cita electoral, en una marea de apoyo que dejaba claro quién es el candidato del partido.

Sanders puede señalar victorias en su estado natal de Vermont, Colorado, Utah y California, pero la noche más importante en las primarias demócratas mandó mensajes al ya dos veces candidato. Entre otras cosas, perdió terreno respecto del número de votantes que obtuvo en el 2016 y en varios estados, incluido el propio de Vermont. Esto sugiere que no está formando su coalición con una oleada de nuevos votantes, como prometió a los demócratas. Por otra parte el apoyo de Biden parece más amplio que la coalición de hispanos, votantes más jóvenes y progresistas de la nobleza blanca del Sr. Sanders; podrá hablar de los ascendentes millennials todo lo que quiera, pero Biden lo abruma entre los votantes mayores de 45 años que fueron el 65% del electorado en Virginia, el 62% en Massachusetts, el 64% en Carolina del Norte, el 66% en Maine y el 67% en Oklahoma. Los estadounidenses mayores votan más que los jóvenes socialistas.

Biden es moderado en comparación con Sanders, pero está notablemente a la izquierda de los abanderados demócratas anteriores.

Todo lo cual presagia un concurso de visiones que pondrá a prueba en qué cree el Partido Demócrata. Quien puede llegar a ser su candidato más de izquierda se define como “socialista, socialista democrático”. Elogia a Fidel Castro y sus políticas educativas (a pesar de que Cuba tenía uno de las tasas de alfabetización más altas de Latinoamérica en 1950, casi una década antes que Castro tomara el poder y que ha hecho menos progresos educativos en los últimos 60 años que la mayoría de los países Latinoamericanos), dice que Evo Morales fue derrocado por un golpe (en “Ecuador” dijo) y considera a Maduro el presidente legítimo de Venezuela. Todo ello casi en la misma oración, rematada con una curiosa formulación conceptual: “socialismo democrático como en Suecia y Dinamarca”, sin importar que el Primer Ministro danés, Lars Lokke Rasmussen haya aclarado que Dinamarca tiene “una economía de mercado” y que los países escandinavos sean una versión muy exitosa del capitalismo de Occidente, con certeza en los derechos de propiedad y mercados abiertos, competencia electoral y libertades individuales. Semejante mezcla de desatinos intelectuales y políticos, que no son nuevos en Sanders, la logra manipulando la realidad y con la anuencia de medios y figuras públicas.

Por su parte, Biden es presentado como el candidato de la restauración y tranquilidad con un discurso que enfatiza su progresismo práctico contra la revolución de Sanders, y la moderación y el compromiso contra el estilo de gobierno divisivo de Trump. Sin embargo, el exvicepresidente es moderado en comparación con Sanders, pero está notablemente a la izquierda de los abanderados demócratas anteriores. Describir a Biden como moderado sin este contexto es ignorar los detalles de su agenda y el cambio hacia la izquierda en la política del Partido Demócrata que él representa.

Biden ha propuesto una expansión significativa del gasto en salud de alrededor de $750 mil millones, casi tanto como el proyecto de ley original firmado por Obama y, aunque no nacionalizaría la financiación del seguro de salud como lo haría el plan Sanders, establecería la mayor intromisión del gobierno de los Estados Unidos al sistema de salud visto hasta ahora. Más allá de la atención médica, Biden ha propuesto un plan climático de $1.7 billones que es similar en alcance a muchos candidatos a su izquierda y un plan educativo de $750 mil millones. Está a favor de la prohibición de portar armas, de un salario mínimo nacional de $15 y una serie de subsidios a las economías rurales, parte de lo cual se financiaría con aumentos de impuestos por valor de $3.4 billones, más del doble de lo que la ex Secretaria de Estado Hillary Clinton propuso cuando se postuló en 2016. Esto solo, lo coloca a la izquierda de cualquier otro candidato presidencial previo, incluso mientras representa el centro del partido. Y eso nos dice algo importante, no solo sobre Biden, sino también sobre el Partido Demócrata.

Que se vea moderado en relación con Sanders es solo otra señal de cómo se ha movido el centro de la fiesta hacia la izquierda. No es un socialista al estilo de Sanders, pero es un candidato cuya encarnación actual fue formada e informada por la política progresista, si es que no totalmente capturada por ellos. Si, como ahora parece plausible, supera a Sanders en las primarias, los moderados actuales del partido habrán ganado, pero la verdadera moderación habrá perdido.

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