Desde 2005, en la minera estatal que preside Óscar Landerretche el costo de producir una libre de cobre aumentó en 526%, de US$ 0,38 a US$ 2,38.
Publicado el 15.01.2015
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El desplome del precio de la libra de cobre ayer a US$2,55 -el más bajo desde el 30 de julio de 2009-, encendió las luces de alerta en Codelco, que tiene un costo total de producción cercano a los US$ 2,40, e incluso de US$3 en la división Salvador, que funciona a pérdida.

La caída en el precio, que en los últimos cinco días descendió desde los US$2.80 y registra -10% este mes, afectaría el aporte de la industria minera al fisco este año en alrededor de US$2.200 millones. Lo que aumentará el déficit fiscal porque el gobierno hizo el presupuesto público con una estimación del precio a US$3,1, y por cada centavo menos las arcas públicas dejan de recibir alrededor de US$60 millones.

La tendencia a la baja viene desde 2014, cuando el precio de la libra de cobre cayó -17% y cerró en US$2.83, situaciCostos_de_Codelco_han_subido_526_desde_2005ón que podría continuar durante este año por la contención en el crecimiento de China, la política monetaria de Estados Unidos, la apreciación del dólar y la desaceleración de Europa, Japón y Rusia, según analistas consultados por “El Líbero”.

División trabajando a pérdida

Según información pública de Codelco al 30 de septiembre, el total de costos y gastos de producción de una libra de cobre fue de US$2,34 –un alza de 0,1% respecto del mismo período del año pasado-, pero en entrevista a El Mercurio el 4 de enero recién pasado, Nelson Pizarro, presidente ejecutivo,  afirmó que  el costo total es de US$2,38, y que la meta es estar en torno a los US$ 2.40 o US$ 2.45, “cosa que no se ve nada de fácil, porque la ley del mineral viene cayendo constantemente”.

Incluso, la división  Salvador, que opera desde 1959 y tiene a su cargo la mina “Inca”, de explotación subterránea, y las minas “Campamento Antiguo” y “Damiana Norte”, ambas a rajo abierto, opera con un costo de US$ 3, que ante el precio actual sería inviable.

De hecho, en los últimos 10 años el costo de producir una libra de cobre en Codelco se disparó en 526%. De US$ 0,36 en 2005 pasó a los US$2,38 actuales.

Cecilia Cifuentes, economista senior del Instituto de Libertad y Desarrollo, dice que la empresa debe sincerar a qué costo Codelco sigue siendo rentable. “Es una pregunta relevante porque estamos muy en el límite con el precio actual y con divisiones generando pérdidas”, señala y advierte que debería reducir considerablemente los gastos laborales y aumentar su productividad.

“Hay que racionalizar los recursos humanos. Hay beneficios, pagados con los impuestos de todos los chilenos, que parecen excesivos y que bajo la situación actual se ven difíciles de seguir financiando”, agrega.

“Se agotó la gallina de los huevos de cobre”

Para Alexis Osses, gerente de estudios de XDirect Chile, el gobierno tomó conciencia del impacto del precio del cobre en las arcas fiscales al emitir este lunes una deuda pública en el mercado local por US$7 mil millones, admitiendo, además, que la reforma tributaria no recaudará los US$ 8 mil millones que prometió el ministro de Hacienda, Alberto Arenas.

SegúnPrecio_del_cobre_vs_costos_de_codelco su estimación, el precio podría oscilar este año entre los US$2.13 y US$2.38 por las condiciones económicas internacionales.

Cifuentes es tajante al señalar que “la gallina de los huevos de cobre se agotó” porque los altos precios del cobre que se dieron desde 2006 y 2013, con peak sobre los US$4, no volverían.

“Este gobierno hizo un programa en base a esa bonanza transitoria del cobre, lo que es una irresponsabilidad gigantesca. No es sorpresivo lo que está pasando y se actuó mal al centrar el mensaje en repartir las ganancias y olvidar el crecimiento”, señala Cifuentes.

Caída en los aportes de Codelco

Si en 2006 Codelco aportó a las arcas fiscales US$8 mil millones, en 2013 esa cifra cayó a US$3 mil 700 millones, lo que significa una caída del 54%. Para 2014 caerá aún más a alrededor de US$3 mil millones, según adelantó Pizarro a El Mercurio.

En este contexto, la empresa estatal lanzó la mayor inversión de su historia al comprometer US$22.463 millones en 10 años –más de US$4 mil millones aportados por el fisco- para desarrollar diferentes proyectos como Chuquicamata subterránea, Nuevo Nivel Mina de El Teniente, RT sulfuros y la expansión de Andina.

precio del cobre 10-14 enero 2015

 

 

 

 

 

 

 

 

FOTO: ALVARO COFRE/AGENCIA UNO